李永球|为何祭品采用十二之数?

综合而言,十二天数是最尊贵的,也就是十二辰、十二次,即把天上分为”十二“个部分,也就是太阳与月亮一年内会合十二次,等于一周年。古代把天划分十二个部分,以十二地支来表示,农历的月份也是十二地支命名,所以,民间以为十二之数是源自”十二个月“,大体上来说并没错。

华人风俗在祭祀时,通常可见采用十二之数,如十二碗菜肴、十二碗饭、十二块糕粿、十二粒红鸡蛋、十二杯茶酒、十二双筷子与汤匙等。每一种的数量以十二个为主,祭祀神明的逢闰年则为十三个,也有采用廿四或三十六个不等,或可减半为六个、四个、三个或两个不等,均是十二的倍数。

十二粒雞蛋與麵線_1
十二粒鸡蛋与面线

经常有人问的问题,为何以十二的数目为准?民间的说法是:十二之数是以一年十二个月做准绳。根据《礼记・郊特性第十一》云:“祭祀那天(按:指祭天那日),天子穿着滚龙礼服,上绣日月星辰,用来象征上天,头戴王冕,冕上垂悬着以五彩丝线贯穿的十二个玉串,这是效法天的大数。古人把天空划分十二等分,即十二‘次’。天子乘用素车,这是珍视此车的质朴,有着十二条飘带的龙旂,上面画着日月,也是用来象征天的大数的。”(原文:祭之日,王被衮以象天。戴冕澡十有二旒,则天数也。乘素车,贵其质也。旂十有二旒,龙章而设日月,以象天也。)(王文锦译解《礼记译解》)所以,十二是一个“天数”,传统上喜用此数来做标准。

紅龜、紅蟶、紅圓各十二個(劉月裡提供)
红龟、红蛏、红圆各十二个(刘月里提供)

《周礼》云:“祀昊天上帝,则服大裘而冕。”古代天子有六冕之服,最尊贵的是“大裘而冕”,冕有十二旒,衣裳十二章……。(钱玄、钱兴奇、王华宝、谢秉洪注译《周礼》)

所谓“十二次”,《辞海》的诠释:“把一周天分成十二个部分的一个制度。用以量度日、月、行星的位置和运动。在《左传》、《国语》两书中初见若干次名,主要用于记木星位置。……从《尔雅・释天》得知,各次大约以黄、赤道带附近若干较显著的星官为标志。《汉书・律历志》中始记载了十二次的全部名称:星纪、玄枵、娵訾、降娄、大梁、实沉、鹑首、鹑火、鹑尾、寿星、大火、析木。所列数据表明,它们是按赤道经度等分的,却又与二十四节气相联系……”

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