莫家浩 | 见虎烧香

前两期的专栏都与边佳兰的老虎有关,这一期就不妨顺着来,再谈谈当地华人与老虎有关的信仰吧。

关于拜虎这件事,直观来说,最常见的莫过于虎爷信仰。在边佳兰地区,亦不难见到有供奉虎爷的大小神庙神坛,然而,对于虎爷的祭祀,或是像“惊蛰打小人”这类的仪式,在边佳兰并不流行。我猜,这或许是由于虎爷信仰传入当地的历史并不长,也未深入民心之故。换句话说,虽然边佳兰的诸多庙宇里也有虎爷,但这些虎爷似乎与当地的老虎故事并没有多大联系。

在边佳兰,同样貌似与虎沾边的,还有当地华人口中所昵称的“虎山娘娘”。所谓虎山娘娘,特指四湾的虎头山(Bukit Raja)山脚下的山福寺里头供奉的主神南海观音。不过,这尊南海观音及其庙宇虽然也有专属的传奇故事,但却貌似与老虎扯不上关系。至于虎头山,我在乡下走动时,确有听闻这座滨海的小山丘曾有老虎出没,但我更倾向于相信此山名乃源于其山形状若虎头之故。反倒是虎头山的马来语地名,解释起来格外有意思:bukit为丘,raja为王,王者之丘,恰巧与华人将老虎视为山中之王的观念,遥相呼应。


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