张草 | 红色皇后:生物大竞走

道金斯“自私的基因”理论说明只有基因会复制,基因才是生命流传的基本。然而“红色皇后”理论说明,承载着基因的肉体依然需要为基因竞争。

Matt Ridley《红色皇后:性与人性的演化》台北时报出版2000
(原书”TheRed Queen: Sex and the Evolution of Human Nature”,1993)

达尔文的《物种源起》出版后30年,演化论才成为普遍认知的常识。然而他也坦承,有两个无法用“物竞天择”说明的演化,令他十分困扰,那就是蚂蚁和孔雀。

“天择”(naturalselection)曾被扭曲成强者为王,其实达尔文强调天择的胜出者未必是强者,而是“适者生存,例如工业革命后,工厂黑烟令飞蛾栖息的树木变黑了,改变了白蛾跟黑蛾被鸟吃掉的机率,非关强弱。

达尔文的困扰来自“物竞”,如果生物之间是互相竞争的,为何孔雀会有更容易被猎食者逮到的大尾巴?所有工蚁都是雌性的,但只服侍一只蚁后,为何工蚁会愿意舍弃生殖能力?

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