张草 | 从历史的切片窥见全景

他从大清律法中探讨当时女人的地位,理解她们如何在不愉快的婚姻中走投无路,如何在丈夫死后无法保有财产、被家人迫害遗弃,畸形的贞节观如何让一个有婚约但未婚夫早夭的少女上吊自杀。

史景迁《妇人王氏之死》(2001/2009台北麦田)
原著Jonathan D. Spence: “The Death of Woman Wang”, 1978

350年前的山东郯城,有位妇人王氏(跟许多古代女人一样没留下名字)跟一位不知名的男人私奔,随后又羞愧的回到老家,被丈夫带回去,几个月后被丈夫杀死于雪地中,并嫁祸仇家,最终被知县识破。

这个故事被写在知县黄六鸿的回忆录兼官箴《福惠全书》中,也被写在县志不起眼的角落。王氏本该像亿万个有类似遭遇的女人一般被历史遗忘,然而偶然被美国史学家史景迁读到了,从里头看出了更多故事,于是一路追查下去,成了史景迁奠立史学地位的名著。

史景迁是耶鲁大学史学博士、历史系主任,也是西方汉学研究的龙头之一,本书是他的成名著。

史景迁挖掘王氏的故事,意图了解她生存的世界、她的想法,发现郯城是个充满苦难之地,康熙年间的大地震消灭了一半村民,清兵入关、白莲教起事、六年一度的灾荒,各种天灾兵燹都降临到这个县城,当然还有人祸,朝廷依然不肯放过这穷乡的税收和徭役。虽然这里曾是孔子拜访之地,但各种灾害让读书人几乎死光,村民不受教化,完全以原始的本能存活。

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