张草 | 两千年前的生死观

今天各种宗教和文化的生死观念五花八门,但更原始的人们是如何看待生死的?余先生的研究让我们可以窥见它朴素的原始样貌。

余英时《东汉生死观》台北联经2008

《东汉生死观》乃余先生1962年哈佛大学的博士论文,直到近年才译有中文版。

佛教在东汉正式传入,并影响了东方世界的生死观。史学大师余英时想探索佛教传入之前的生死观念,必须寻找确实是东汉以前的文献(因为有太多后世的伪作),但文献的问题是:在文字普及率非常低的古代,文字只代表上层阶级思想,无法确定它们跟民间思想之间有多相近(有思想史研究者主张民间思想是低层次的,是从高层次的正式思想往下渗透的,余英时不以为然),利弊参半。

第一章讨论“生与不朽 ”,透过整理古文献,发现西周人们只祈求长寿和安享天年,但到春秋时代则贪心的开始追求“难老 ”和“毋死 ”的长生不朽,进而发展到“彼世不朽 ”的仙人观念,才有后来秦始皇自称真人(仙的别名)。到了汉武帝,先秦时代的海外求仙转变成昆仑西王母的西域求仙。

第二章“养生长寿 ”,由于成仙遥不可及,在汉代发展出养生观念,主要是“导引 ”(气功)和“辟谷 ”(控制食物)两大主流。

人间官府也投影到道教天府,有各种管理人命、寿、善、恶的天官系统,因此也祭祀天官以求长寿。人体内还有一种监视我们善恶的三尸神,则用内观来反监视(在唐朝发展成庚申夜不睡觉的“守庚申 ”活动,今日仍能在日本看到用三只猴子代表三尸虫的守庚申古迹)。

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