吴咏駩 | 走,带你去看鹳

据知大约在20年前,柔佛西海岸的小镇里曾有一位特别钟情于小秃鹳之人。当时他不但用心观察小秃鹳的习性,还追踪到了它们的繁殖地点,并热心地把他的观察和发现与许多人分享,因而引起多家媒体、爱鸟者和大众对小秃鹳的关注。

白鹮鹳是受威胁的濒危(endangered)物种。它们于80年代在我国在霹雳州马登红树林里曾有上百只的记录,但至2000年以后每次考察却只记录到10只左右。除了霹雳州,近年来我也曾在马六甲和柔佛海岸看过白鹮鹳。

2003年5月19日,我和同事跟随两位野生动物保护和国家公园局(PERHILITAN)的调查员,一同前往隐藏在一座红树林岛之中、大约有3个足球场大的湖泊,以调查珍稀鸟类白鹮鹳(Milky Stork)的数量。

当天我们4人趁着潮海刚刚涨起的时段,乘搭小船从浅海岸驶入红树林岛中的大河,再转入小河,直到小河窄得差不多与小船同宽、水浅得船只无法前进了,我们才把船搁在岸边,弃船走入红树林里,一行人踩着沼泽烂泥和红树林植物所露出泥面的呼吸根,一步步走向我们的目的地。

红树林里相当阴暗,蚊子非常多。我穿着长袖薄外套、头顶着鸭嘴帽,还把衣帽拉起套在帽子上遮挡,却依然阻止不了蚊子的饥渴。我才稍微停下脚步调整了一会儿相机,即涌来成群蚊子攻击,单单在我曝露于长袖外的一根食指头上,就停了3只蚊子来吸血。

我们约莫走了40分钟,眼前景观渐渐开朗,终于才抵达红树林岛中的小湖畔。领路的调查员最先到达,马上就看到了白鹮鹳,并数到有11只(注:我记得是11只,但报告资料记录为6只)。待我来到湖边,一些白鹮鹳早已察觉我们出现,飞走了。我踩在泥泞的湖边,透过望远镜看远方大约一百公尺外的小湖对岸树木,看见树上停着数只白色的身体、黑色的翅缘、喙特别宽厚的鸟——优雅美丽的白鹮鹳。

由于我国的白鹮鹳数量日益剧减,为了避免它们在本地绝种,于是PERHILITAN与国家动物园合作,在2008至2013年间分批把共51只圈养繁殖的白鹮鹳野放至西马东北部的红树林,希望它们的数量得以恢复。

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