农的传人 | 三代农人种老黄瓜

农人的工作是体力活,靠天吃饭挑战不小。选择农人为职业,有的人为生活,有的是为兴趣。“农三代”房家有说,对种植一定要有兴趣,不能只为了赚钱,以这样的心态经营,才会在农业这一行走得更远。

报道:孔建莹
摄影:丁祖兴

房家有强调,对种植一定要有兴趣,目的不能只是为赚钱,以这样的心态经营,才会在农业这一行走得更远。

房家有成为农人前,曾经从事电脑维修、摄影记者,这些行业都是八杆子打不着,毫无关联,是他过去谋生的技能。到了今天,除了是农人,他依然是斜杠青年,同时做着其他兼职。尽管兴趣多样,对于农业,他是非常认真的专研和下了不少功夫去学习。

40岁的房家有是个农三代,从祖辈那代家里就是农人。以前做其他行业时,他领悟到,不管是什么行业,都会有被淘汰或取代的一天,惟农业是提供食粮,是不会消失的,所以当他选择转换工作跑道时,选择了当个农人。当时身边很多人泼他冷水,说种菜没有收入保障、风险大,惟他并不这么认为。


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做事有专精,房家有只种苦瓜和老黄瓜,他从小随着父亲在农地耕种,对于种植有一定的基本功,再次务农对他来说不难,不过接手时还是要做功课,并且还在持续学习中。

此次访问的焦点是种植老黄瓜,说到这瓜类,很多人依然会有“老黄瓜就是黄瓜放久了而成的”这个想法。在80年代的种植法的确如此,但是后来出现了交配种之后,老黄瓜和黄瓜是由不同的交配种子种植出来的。

老黄瓜的颜色是由浅绿色逐渐变深,接近成熟期的老黄瓜呈黄褐色。
营养不良的老黄瓜体型会长得歪扭。

房家有表示,现在的黄瓜到了成熟期,只会变成大条的黄瓜,颜色依然是浅青色,不会变成老黄瓜;老黄瓜熟成时,则是黄褐色的。

老黄瓜在种植难度来说,不算入门级,难度属于中级,因此在本地种植中算蛮冷门的,没啥农人要种。黄瓜则较老黄瓜容易种,使用范围也比老黄瓜广泛得多,可以单独成菜,或作为其他食物的配菜,不像老黄瓜只能当成煮汤的食材。

换言之,种老黄瓜,就是冷门、难种、吃力不讨好,那为何要选择种老黄瓜呢?

对旁人这个疑惑,房家有表示,老黄瓜的价钱较少浮动,且浮动时价格变动幅度不大,所以只要努力克服种植的挑战,种老黄瓜更有好处。

“我有试过改种黄瓜,结果不巧碰上黄瓜价格暴跌,就亏大本了。”

每个洞会种上一至两棵,不能贪心种太多或太密,否则就会出现不通风,营养分配不均匀的情况。
同一棵树会长出大概7至8条老黄瓜,如果营养均匀,品质控制得好,每一条的体型都一样粗壮。
浇水、绑瓜心、施肥

老黄瓜种植期需时约60天,时间长短会受到天气影响。频密下雨天或大旱天皆影响成熟期。何谓够“美”的老黄瓜?房家有说,老黄瓜的体型要粗壮如手腕尺寸、长直形状,表皮花纹够多,表皮轻微爆裂不露果肉,有这些特征,就属甲等级的老黄瓜了。

甲等级的老黄瓜体型要粗壮如手腕尺寸、长直形状,表皮花纹够多,表皮轻微爆裂不露果肉。
老黄瓜每天要浇水,天气太热时一天甚至要浇水两次才够。

他说,种子播种后,浇水3天就会发芽长出嫩叶,每个洞会种上一至两棵,不能贪心种太多或太密,否则就会出现不通风、营养分配不均匀的情况。

约两星期后,叶子长到一定的程度,就要用线往上绑,固定在瓜棚下,这个步骤称为“绑瓜心”(瓜蔓)。如果不做这个步骤,属于攀藤类植物的老黄瓜就不能继续生长,叶子瘫在泥地上会被水泡烂,逾期才绑的话,叶子会缠绕在一起,不好处理。

施肥有大学问,比如何时要施肥、施肥时的氮、磷、钾比例怎么分配,这些都涉及化学和生物知识。

房家有以细线“绑瓜心”,这个工作蛮费时的,要绑完他家6英亩地所有的瓜,3个工人需要一星期才能完成。完成这个步骤后,接下来就是一般的施肥、浇水和除草等管理工作了。老黄瓜每天要浇水,天气太热时一天甚至要浇水两次才够。

“半途出家的农人会以为种植很容易,不就是播种等生长吗?其实施肥有大学问,要控制得宜才会迎来丰收。比如何时要施肥、施肥时的NPK(N 为氮;P为磷;K为钾)比例怎么分配,这些都要懂化学和生物知识。”

热天防虫,雨天防菌

他的种植知识来自逾40年经验的父亲,有时遇到疑难,就会向父亲讨教;若连父亲也无法解答,他会问农业大学的朋友,改良父亲所教导的方式,在种植上更进步。

他举例,比如黄叶病,除了用农药去治,他会愿意尝试新的手法,以益菌去减少虫害。他表示,只要用对方法,种植不会太“缠身”,意即可以在短时间内完成更多的功夫。

房家有说,老黄瓜面对最大的挑战,就是防虫害,在成长期时最困扰是虫害,比如蚜虫、蓟马。这些小虫子带来的破坏力快而强,只要其中一片叶子被咬了,就很容易感染黄瓜病毒病,树身会出现花叶、叶片黄化、叶片畸形、叶片和果实坏死等症状。

“树还小的时候照顾得好,树身够壮,就能抵挡菌害。照顾老黄瓜就是热天防虫,雨天防菌。”

叶子中了叶斑病或露菌病,不到三、四天,就会传染到整个瓜棚的叶子一片黄,全数染病就救不回了。

他补充,雨天来临的时候,叶子中了叶斑病或露菌病,不到三、四天,就会传染到整个瓜棚的叶子一片黄,全数染病就救不回了。

在农药方面,房家有坚持要用正版药水,因为私药没经过政府验证,不知道对人身体有多大伤害,这也是他作为农人的用心。

种老黄瓜,就是冷门、难种、吃力不讨好,整个种植过程控管得宜,才能迎来丰收。

“说穿了,种植就是要先有基本功,然后专注跟同一个师父取经;用到一个方式有效的,就继续沿用下去,而不是旁人说其他方式好,就贸然地乱试一通,这样只会造成反效果。”
他引用“手表定律”来形容以上情况。“手表定律”是指拥有两块以上的手表并不能帮人更准确地判断时间,反而会制造混乱,让看表的人失去对时间的判断。种植也是如此,与其一味贪多求全,不如做精、做深、做透。

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